Skype Echange 5

April 23, 2013

 

Quand j’ai parlé avec Clara la semaine dernière sur Skype, nous avons eu une longue conversation sur une large série de sujets, y compris des stéréotypes, des hypothèses, des structures familiales, mariage homosexuel, et le terrorisme (évidemment, la conversation devient un peu hors sujet). Dans la première moitié de la conversation, nous avons parlé en français et je lui ai demandé “quels sont les stéréotypes français à propos de l’Amérique?” et elle m’a donné la réponse exacte à laquelle je m’attendais “L’obésité, le consumérisme, l’ignorance”.

Je n’étais pas du tout surpris que cela était sa première réponse, parce qu’il est logique qu’un étranger aurait ces impressions. Nous avons discuté du fait que les Etats-Unis sont en partie célèbres pour leur nourriture, et la plupart de nos restaurants qui sont adoptées par d’autres pays sont des chaînes de restaurants “fast-food”, comme McDonalds. Il est vrai que les Etats-Unis ont des taux élevés d’obésité par rapport à la plupart des pays européens, mais il est faux de dire que la plupart des Américains sont obèses. Cependant, parce que la plupart de notre nourriture est célèbre pour être malsaine, il est logique que les gens associent l’Amérique avec l’obésité.

La notion de consommation est également compréhensible. Quand elle dit cela, elle a mentionné l’un de nos conversations précédentes, dans lequel nous avons discuté du matérialisme en Amérique. Elle a utilisé “Black Friday” comme un exemple, et j’ai compris, en particulier parce que la dernière fois que nous avons parlé, j’étais d’accord que l’Amérique est une culture matérialiste. Je pense que le matérialisme est certainement une grande partie de notre culture, mais la notion de consommation sans fin et nuisible n’est pas vrai. Cette image n’est pas nécessairement le cas de tous, ou même la plupart des Américains. Parce que nous avons Black Friday et à la télévision des émissions comme “Extreme Couponing,” l’Amérique a une image de consommation excessive. Toutefois, cette réputation est créé par les individus les plus extrêmes, et de ce fait, tous les Américains sont jugés comme des gens qui doivent acheter des choses en excès et refuser de vivre selon leurs moyens.

Le stéréotype que les Américains sont culturellement ignorants est probablement celui qui a le plus de vérité. Notre système d’éducation fait défaut, et ainsi, de nombreux Américains ne savent pas beaucoup sur nos affaires nationales, sans parler des affaires étrangères de notre gouvernement. Clara a dit que les adultes français sont beaucoup plus pessimistes sur les Américains que les jeunes. Je lui ai demandé si c’était à cause de l’administration de l’ancien président Bush, et elle a admis que cela était probablement vrai, et il nous a donné une mauvaise réputation de l’ignorance et la frivolité.

Chaque cliché est fondée sur la vérité, mais Clara dit que les jeunes ont une opinion beaucoup plus positive de l’Amérique et de son peuple (même si nous sommes un peu grosse et stupide parfois).

Carolyn Helfand

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