Paintbrushes: The role of narratives in immigration

Au cours du semestre, nous avons discuté de nombreuses questions, mais juste quelques-uns d’entre eux ont été aussi pertinentes que nos discussions sur les boat people. Cette question est particulièrement urgente en raison des parallèles directs qui peuvent être faites entre les luttes des boat people et des centaines de milliers d’immigrants syriens qui fuient une situation dangereuse. L’article sur les boat people résume leur situation bien, et fait un argument très intelligent, concernant la raison pour laquelle de nombreux réfugiés ont refusé l’asile.

Au niveau de la surface, les parallèles entre les réfugiés syriens et les boat people sont évidents. Les deux groupes s’échappaient des environnements politiquement dangereux et instables qui ont été créés avec la participation américaine directe (intervention américaine a été utilisé pour éliminer les gouvernements des deux Aristide et Assad). Les deux groupes ont rencontré une forte opposition à leurs destinations – repense aux images des radeaux syriens étant détruits à la côte de la Grèce, et de radeaux contenant des boat people étant sabré près de la côte de la Floride.

Cependant, sur un niveau plus profond, ce sont les problèmes auxquels ils sont confrontés quand ils sont arrivés à leur destination que nous devons nous concentrer sur. Dans les deux cas, les demandeurs d’asile qui fuient des situations politiquement instables ont été atteints avec l’opinion publique extrêmement négative. En effet, au lieu de considérer leur situation dans une perspective humanitaire de la compassion, les deux groupes ont été peints avec un faux récit. Un groupe, les haïtiens, ont été peints en tant que réfugiés économiques, alors que les migrants syriens ont été caractérisés comme des terroristes. Ces deux points de vue ont créé l’animosité entre les immigrants et les habitants. Afin de trouver une solution à la crise de l’immigration d’aujourd’hui, nous devons nous tourner vers le passé pour comprendre les causes et les idées fausses, et chercher la vérité avant de juger.

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Dix Dollars

Hier soir, au milieu d’une grande période de la procrastination, je décide de regarder la comédie spectacle de Rachid Badouri sur les Haïtiens. Il a commencé en faisant la comparaison entre Haïti et le Maroc, et en décrivant Haïti comme sa deuxième maison. Le spectacle était incroyablement drôle d’ensemble, mais dans la fourniture de l’humour, Badouri touche à deux problèmes majeurs : la résilience des les Haïtiens au milieu de l’adversité, et la question de fierté nationale et le collectivisme.

D’une part, Badouri parle de la fierté des Haïtiens dans leur patrie, un sentiment partagé par beaucoup de gens de pays en développement. Nous avons tendance à se plaindre de notre pays d’origine à des personnes de la même origine, mais aussitôt les étrangers essaient à participer, nous devenons défensives et présenter un front organisé pour protéger le nom de notre pays. Badouri décrit cette fierté comme allant parfois au point de rendre les gens pensent que les personnes avec aucun lien avec Haïti sont haïtien, donnant l’exemple de Jésus et sa mère « Marie-Joseph ».

L’ironie de la situation est que, malgré des niveaux incroyablement élevés de patriotisme et de fierté nationale, les pays en développement comme le Ghana et Haïti ont tendance à avoir des niveaux élevés de corruption. Cela peut être attribué à un manque de collectivisme. Kettly Mars décrit cela parfaitement, en disant que, en plus de l’influence extérieure, la principale cause des problèmes d’Haïti est qu’il y a un manque d’une vision collective, et un manque de gens qui sont prêts à se sacrifier pour le pays dont ils sont si fiers. Ainsi, le problème du pays en développement devient évident : un trop grand nombre d’entre nous, comme la dame au salon, se vendent nos pays pour 10 dollars.

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From Elie: A Divided Island

http://www.cnn.com/2016/04/12/world/dominican-republic-haiti-immigration/index.html

 

This article reminds me of Kaiama Glover’s visit. In her lecture on Spiralism, I remember her stating that the border between Haiti and the DR is “a paradoxical presence throughout time.” it represents the colonial presence, which means that it only exists as a result of colonial interest. Whereas European colonialism is in the past now, the border still stands as a structure of division, a structure that Glover pointed out, has no end – which brings us to the conclusion that the current conditions and lives between people Haiti and DR are governed by those of colonial times.

The paradox comes in the fact that the two countries are united in the sense that they were used for the same purpose by the colonial powers, but divided due to the structural barriers put in place.

This paradox, as evident in the article, creates a self destructive system between two people who are supposed to be united.

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l’Équipe Haïtienne de football et La Copa América Centenario 2016

http://www.foxsports.com/soccer/story/haiti-ready-to-step-onto-their-biggest-stage-ever-at-copa-america-centenario-050716

Comme quelqu’un qui est un passionné de sport, je les trouve à être un élément important de la société. Sport font plus que l’affichage athlétisme dans une variété de façons – ils peuvent être utilisés pour un message plus grand. Tous les quatre ans, les Jeux Olympiques sont organisés par un pays différent et chaque nation envoie leurs meilleurs athlètes pour les représenter dans une arène internationale. Les Jeux olympiques apporter non seulement les meilleurs athlètes dans leurs domaines respectifs, mais aussi un tableau de politics. Cette notion est évidente dans le cas de La Copa América Centenario avec l’Équipe Haïtienne de football.

La Copa América Centenario constitue la 45e édition de la Copa América, le principal tournoi international de la CONMEBOL (Confédération sud-américaine de football). La compétition est organisée aux États-Unis pour la toute première fois, et voit s’affronter 10 équipes de la CONMEBOL et 6 équipes de la CONCACAF (Confédération de football d’Amérique du Nord, d’Amérique centrale et des Caraïbes – Haïti est une partie de cette conférence). Ce tournoi constitue une célébration du centenaire de la CONMEBOL.  Comme l’article mentionne, « Haïti se prépare pour la plus grande scène de l’histoire du football de leur pays » avec leur participation à ce tournoi.

J’ai assisté à un match international (Etats-Unis contre la Jamaïque pour se qualifier pour la Coupe du Monde 2014) et il a été l’une des expériences les plus incroyables de ma vie. Le montant de la fierté nationale au nom des deux équipes était la partie la plus notable de l’expérience. Bien que le match a été joué dans ma ville natale de Columbus, Ohio, tant de supporters jamaïcains avaient voyagé pour encourager les représentants de leur pays. Même si cela est quelque chose que nous jamais directement discuté en classe, je pense que le sport donne une autre plate-forme pour tout ce que nous avons appris sur Haïti ce semestre. Je suis certainement soutiens Haïti dans leur quête pour faire de l’histoire parce que j’ai une meilleure compréhension de leur pays.

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L’article : “Inside The Life Of A Vodou Priestess Bringing Healing To Haiti”

http://www.huffingtonpost.com/entry/inside-the-life-of-a-vodou-priestess-bringing-healing-to-haiti_us_57225f19e4b01a5ebde4fe68

Je trouve cet article et pensé qu’il avait la pertinence intéressante à nos discussions en classe et des thèmes de cours. La vidéo inclus est d’environ 14 minutes, mais bon. Vodou a eu un rôle important tout au long de notre classe, de Breath, Eyes, Memory à Le mât de cocagne à Kettly Mars. J’ai toujours compris vodou d’avoir une connotation négative, mais cet article oppose cette idée fausse similaire à Kettly Mars a fait dans son discours. L’article impose l’idée que vodou est une pièce de la culture et de la société haïtienne. Vodou est une religion et une partie de l’expérience haïtienne. Pour moi, j’ai raconté vodou et Haïti pour catholocism et Rome.

Dans notre discussion sur “Breath, Eyes, Memory» par Edwidge Danticat, la façon dont le christianisme et vodou ont influencé la vie de Sophie ont été mentionnés. Nous avons déterminé qu’il était un mélange des deux religions, ce qui était évident par son désir de passer à Rhode Island. En outre, elle était également influencée à la fois en raison d’être une partie de deux cultures. Passant à un autre roman, nous avons discuté de la façon dont le rôle de vodou a été quelque peu supprimée par rapport à “Le mât de cocagne.” Dans le roman de René Depestre, les rituels étaient très bien et très détaillé. Un point qui a été soulevé dans notre discussion en classe était que ce livre présenté vodou d’une manière plus organique que d’un “produit” manière que les autres livres ont fait.

J’aime les citations à la fin de l’article – un beau témoignage de vodou dans la culture haïtienne.

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Un autre point de vue sur les femmes de « Comment faire l’amour avec un Nègre sans se fatiguer »

Au début, il était un commentaire sur l’entrée de Tiffany, mais je voulais offrir un autre point.

Je pense que un thème majeur de ce cours est l’identité des femmes. Nous avons discuté de l’idée de la femme étant la colonne «invisible» dans plusieurs classes, parce que nous l’avons vu dans plusieurs livres (et d’autres œuvres). Je pense que le travail de Laferrière a une approche différente pour les femmes en raison de la façon dont il leur donne des surnoms – mais ils ne sont pas vraiment des surnoms tant que ce sont des noms vagues. Je ne suis pas tout à fait certain de l’avis de Laferrière sur les femmes et leur «rôle» dans la société, mais ce roman (de son) que nous lisons semble avoir une approche différente sur les femmes que les autres. Ceci est probablement à cause des différentes sociétés, entre Haïti et la France et le Canada. Mais ce roman se concentre sur deux hommes et leur vie à partir d’un certain point, plutôt que d’autres romans qui suivent le personnage principal tout au long et décrivent l’influence des femmes (mères, grand-mères, tantes, semblables).

Ce livre rend le lecteur rire et penser en même temps: Où tous ces stéréotypes sur les hommes noirs et femmes blanches viennent? Est une rencontre de ces deux êtres humains impossible sans connotations historiques?

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Response to Haitian Drought Hammers Countryside

At Dickinson, we talk a lot about environmental issues. That’s one of the ways that Dickinson sells itself, by demonstrating the efforts that the institution makes to foster sustainability as an integral part of our campus culture. I think Dickinson actually does a great job of doing this, but for whom? I worked at the College farm one summer and realized that although these spaces were available to me, they weren’t necessarily meant for me. I often had the feeling that I stood out because I was a queer immigrant of color. I felt like the farm was a white space, not because anyone made me feel that way explicitly (everyone there was actually amazing!), but because white culture dominated the space. How could natural spaces be racialized?? How does culture affect the ways in which we create spaces for and amongst nature in an effort to decrease environmental degradation?

This article reminds me that U.S. imperialism, capitalism, and environmental issues intersect. I just read a book for my post-colonialism class by a native writer from Samoa, and he explores how U.S. imperialism in Samoa has destroyed beaches, reefs, and many of the natural resources that for centuries the native people of the land cherished. Similarly, I’m sure that plenty can be found on the legacy of these oppressive systems to the environmental degradation and lack of resources that so widely affects the people of Haiti. In fact, the article itself fails to recognize this. The author states that malnutrition in Haiti is caused by “widespread poverty, political dysfunction and corruption, and a fragile agricultural sector repeatedly set back by severe weather and environmental degradation.” The article doesn’t recognize the debt Haiti had to pay after its revolution, or the ways in which the nation has been economically ignored within systems of global capitalism. It isn’t to say that the drought doesn’t have significant effects on agricultural production in Haiti. Rather, I argue that we must understand environmental issues critically and how they intersect with racial, historic, and economic systematic oppressions.

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On the Ending of “How to Make Love…”

This is my last post about “How to Make Love…” I promise! It’s my favorite book we read in class this semester, so I have many things to say about it. Particularly, I appreciated the ending of the text quite a lot. At the very end of the novel, the narrator states “my novel is a handsome hunk of hope. My only chance. Take it,” (Laferriere 153). I did not expect the book to end like this. For most of the text, the narrator spends a lot of time exploring his relationships with white women. Although we know that he’s a writer and that he has an intimate relationship with literature, it is not made clear that he sees writing as his way out of his situation. He just seems to love it, like he’s particularly invested in finishing the book that he’s writing. In fact, we hear more about his relationship to his typewriter than about what writing might do to his life. It’s in the last part of the book that it becomes completely evident that the narrator dreams of becoming a recognized writer, and that writing is “his only chance” to escape the systematic corner into which he’s trapped into, as a hypersexualized Black man in Montreal.

I think why I like this ending so much is because it suggests that writing can be used to liberate people from the systems that oppress them. This can be done quite literally, as seen through the narrator’s dream, as he hopes to literally escape his situation by becoming a wealthy, well-recognized writer that can leave and come back to his home, Montreal, as he wishes. This can also be done metaphorically. In an interview, Toni Morrison talks about how she felt that writing was where she was freest. Although she could not control how her country oppressed Black women out in the real world, on the page, she could be whoever she wanted, she could be in control. I believe that writing allows us to literally or metaphorically/spiritually/mentally liberate ourselves from what bounds us. By channeling the imagination, we can become who ever we want, we can create worlds and people and express old feelings and uncover new ones. Writing is hope, it is freedom.

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On the Absence of Black women from “How to Make Love…”

I don’t quite know what to make about Black women’s absence from this text, except that this is just not what the book focuses on. The narrative is very invested in the power dynamics of Black men and white women, particularly in response to the hypersexualization of the former by the latter. This is a book that explores how Black men use the stereotypes that white women perpetuate about them in order gain some sort of social capital. I think the critic is right in pointing out the absence of Black women. In fact, the only time that she is mentioned is when the narrator states “With his own woman the Black man might not be worth the paper he’s printed on, but with a white woman, the chances of something happening are good” (Danny 122). I think critics might question, if Black women are so valued to the narrator, why do they not appear within the text? Is there no way for Black men to solidify their social standing in relationships with black women? In a racist and sexist community, would a Black woman need to sleep with white men in order to gain social capital, or is it impossible for them to do so in the same way as the narrator does in the text? I think those are all valid criticisms of the book.

I personally would not necessarily hold in against Dany Laferriere. As critics and readers, we should be able to recognize and appreciate this book for what it does while also recognizing what it doesn’t. The fact that this book does not focus on Black women doesn’t discredit the impactful exploration of heterosexual Black men’s sexuality in the presence of white women. If we were to discredit the book because of this, then we would have to do the same with every text ever written, because no one text can encompass all of human experience, emotion, and knowledge. Instead, we should see these gaps as inspiration to engage with these silences, and also for the pursuit of creative works that fill in those gaps and expand the conversation. As Toni Morrison says, “If there’s a book that you want to read, but it hasn’t been written yet, then you must write it.”

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Les femmes de « Comment faire l’amour avec un Nègre sans se fatiguer »

Mon aspect favori de ce livre est l’usage des noms vagues pour les femmes blanches. On a discuté ces noms en classe le semaine dernier, mais ça m’intéresse beaucoup pour les implications pour les stéréotypes qui ont adressé dans ce livre. Les femmes dans cette histoire n’ont pas les identités parce qu’elles n’ont pas besoin. Chaque femme joue un rôle d’un stéréotype, pas une personne. Je crois que c’est intéressant de contraste cette idée avec les personnages femmes des autres romans qu’on a lus. En contraste des femmes en Breath, Eyes, Memory, par exemple, ces femmes ne sont pas vraiment opprimées pas ces stéréotypes. Dans « Comment faire l’amour.. » ces femmes bénéficient de cette discrimination, quand les femmes dans les autres œuvres doivent lutter contre ces stéréotypes. Alors, ces personnages « anonymes » font le rôle d’un part de la système qui désavantage Bouba et les autres hommes noirs au Canada et les sociétés similaires.

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