Emma Calkins

El Cuerpo Versus La Mente: El Uso de las Ilustraciones Médicas en el Arte de Frida Kahlo

El accidente

Un día en 1925 en la ciudad de México cuando Frida Kahlo tenía dieciocho años, ella estaba pasando el día como normal, pero, lo que pasó cambió su vida para siempre. Ella tomó un autobús y fue en un accidente un poco después (Herrera 47).

Ella fue herida gravemente. Una varilla de hierro perforó su cuerpo, la espina y las costillas rompieron entre más complicaciones, y ella necesitó ir al hospital para la primera operación de muchas (Herrera 49). Este evento es el principio de la lucha larga contra las enfermedades y las complicaciones médicas en la vida de Frida Kahlo. Cuando estaba en el hospital, ella escribió las cartas a su novio para pasar tiempo. Además, se inspiró las pinturas y las dibujas porque ella pintó cuando estaba recuperando a lo largo de la vida.

Introducción: Los sueños alterados

Antes del accidente, Kahlo tenía los sueños para el futuro que cambiaron. Una escena en la película muestra una conversación entre Kahlo y su padre cuando ella estaba recuperando en la cama. La interacción es interesante porque los dos hablaron sobre los sueños de Kahlo y ella dijo que su padre no le pide sobre el futuro más desde el accidente.

La escena insinúa que ella habló mucho en el pasado con el padre sobre sus planes y sobre el futuro. No obstante, ella reconoció que el padre no le pide ya. Es obvio que sus sueños habían cambiados porque no eran posibles debido del accidente y las varias enfermedades que tiene ella. Los padres de Frida estaban preocupados que ella no podría caminar o no podría tener un futuro bueno. Ellos sugirieron que Frida debería pintar para pasar tiempo. Esto llevó a su carrera como arista. Frida Kahlo aprendió a separar la mente y el cuerpo físico y separó el cuerpo de la identidad debido del accidente y los sueños alterados. El accidente se forzó a ella aguantar con las heridas y las enfermedades. Empezó a separar el cuerpo y la mente.

El arte de Frida Kahlo muestra una relación entre su arte y el interés en la medicina y la ciencia. Kahlo crea las imágenes médicas para describir cada evento personal y el dolor que está asociado con un evento que vemos en el arte y en la película Frida. Después de un evento importante, una escena mostró a Frida pintando ella misma durante el evento o se mostró los sentimientos en repuesta al evento difícil. Pero, lo que es más interesante es el hecho que Kahlo usó las experiencias traumáticas para pintar con una punta de vista científica que vemos en sus obras y en la película Frida. Este punto es evidencia para mostrar que las referencias de cosas médicas son reflexiones de la vida personal de Kahlo porque ella quería ser médica cuando era joven. Sin embargo, no podía satisfacer el sueño y en vez, pasó mucho tiempo recuperando. Por eso, ella estableció una división entre su cuerpo y su identidad personal. La función de las imágenes medicas en las obras de Kahlo y en la película es para separar ella misma y su mente de sus enfermedades y del dolor físico. Ella quería separar lo emocional de lo físico.

Es fácil decir que ella representa ella misma y las emociones en el arte, pero hay más a ese argumento porque su conocimiento de ciencia y cosas médicas influye sus pinturas también. En la película Frida, la directora Julie Taymor mostró los eventos importantes en la vida de Kahlo como el accidente, un aborto espontáneo y muchas representaciones con las enfermedades. Kahlo incluyó ilustraciones médicas en sus obras como las partes de su cuerpo, las venas, y los órganos. Ella expresó un interés en la ciencia y en la medicina cuando era joven; Part of Kahlo’s preoccupation with the details of her infirmities springs from her youthful interest in physiology and biology…the thought of combining her interest in art and science by becoming a scientific illustrator came to her…internal organs and processes were often seen outside her body, while she used x-ray visión to picture her broken bones and spine (Kahlo, Fuentes, & Lowe, 29). Es claro que Kahlo tenía una pasión para la medicina y la ciencia y esta pasión se convirtió a las representaciones en sus obras. Cuando se convirtió enferma, empezó a pintar en la cama. Pintaba ella misma y las imágenes detalladas de su cuerpo en muchas obras diferentes. El entendimiento complejo de su cuerpo empezó a influir sus pinturas y dibujas. Hay representaciones de su cuerpo en el arte que estaban usados para entender cómo funciona su cuerpo enferma y para separar ella misma de sus enfermedades.

La división entre exterior y interior

La Columna Rota 

Hay una división entre las dos Fridas en la pintura llamada La Columna Rota y en la representación de la creación de la pintura en la película. Primero, la pintura muestra el cuerpo roto porque hay una columna hecho de metal dentro de su cuerpo. La columna es una representación de la espina rota y el cuerpo estaba herida debido de muchas enfermedades. Las fracturas en la columna representan cómo ella estaba rota dentro de y fuera de su cuerpo. Sin embargo, podemos ver cómo Frida pintó las cosas que están dentro del cuerpo normalmente. Ella expuso su cuerpo interior. Fuera de su cuerpo y en su mente, estaba herida también. Ella estaba llorando, pero todavía tenía una expresión serena y tranquila que demuestra que no quería parecerse débil y podía aislar del sufrimiento.

La escena de la película Frida muestra la serie de los eventos que influyeron a Frida a pintar esta obra en particular. El principio de la escena muestra la conversación entre Frida y el médico. Él dijo que va a amputar el pie porque es enfermo. La reacción de Kahlo es desdeñosa porque siempre hay un problema con la salud y es difícil para enfocar en una enfermedad tras otra. Luego, ella imaginó ella misma corriendo afuera y usando el pie sano. Ella pintó su misma atrapada en el yeso porque se sentía limitada por las enfermedades. Por eso, la escena muestra la separación entre el deseo para ser libre y hacer cosas que quiere hacer; pero también, vemos que no es posible debido de las enfermedades y las heridas.

La representación de la creación de La Columna Rota en la película es interesante porque Taymor quería mostrar que Kahlo se sintió mal y atrapada en su cuerpo. Las enfermedades se encargaron de ella misma. Parece que ella estaba corriendo con su pie, imaginando que tenía la habilidad para correr libremente cuando en realidad, no tenía la opción. La obra actual refleja esta representación de Kahlo en la película. Ella llevó un yeso para sanar la espalda en realidad. La obra fue una reflexión de la experiencia mala con el yeso. La columna rota en la pintura representa su cuerpo roto y también su sentimiento de desesperación para ser libre.

En otra obra de Kahlo, ella expuso las partes interiores de ella misma. Ella pintó las imágenes médicas en detalle para mostrar esta conexión entre lo interior y lo exterior. La pintura llamada Tree of Hope, Keep Firm refleja que Kahlo visitó el hospital muchas veces durante su vida y pintaba cosas que representaron su experiencia allí. En la pintura, ella pintó dos Fridas; una representa Frida con buena salud y la otra representa Frida que estaba enferma por la duración de la vida. La Frida por la izquierda es una representación de su cuerpo en la cama con las incisiones meticulosas de una operación reciente. Solo vemos la espalda y la parte posterior de su cuerpo, que muestra su cuerpo separado de la mente y las expresiones. La otra Frida tiene una expresión seria y serena y está cogiendo equipo médico. La asta de bandera que está cogiendo es un instrumento médico con una parte roja que representa la sangre, o otra conexión a la medicina. La representación de las dos Fridas en la pintura demuestra que hay una división entre su mente y el cuerpo físico, o de lo interior y la identidad. Además, las divisiones en la tierra representan las partes rotas de su espalda y funciona para aislarse de su cuerpo enferma. La página está divida en dos partes; un lado es luminoso con el sol y el otro lado tiene es oscuro con la luna. Esta representación es para mostrarnos que Frida Kahlo hizo una separación entre las partes de ella misma en muchas veces complejas y oscuras.

Figura 8: [Insertar Tree of Hope, 1946]

Tree of Hope, Keep Firm

Otra pintura que demuestra la idea sobre las dos Fridas es el cuadro llamada Las Dos Fridas. Kahlo muestra una ilustración de ella misma agarrando la mano de la otra Frida. Los corazones están fuera de los cuerpos. La representación del corazón es detallado y meticuloso. Ella pintó el corazón, un objeto que existe dentro del cuerpo, fuera de su cuerpo. También, está cogiendo las tijeras quirúrgicas en la mano, algo que refiere otra vez a la medicina (Herrera 257). Las tijeras nos muestran el hecho que el corazón de Kahlo fue cortado y fue sacado de su cuerpo y refiere a este en una manera metafórica y literalmente desde que tenía muchísimas cirugías. Ella jugó con la yuxtaposición entre el cuerpo exterior y interior en este cuadro también. Hay una separación entre el cuerpo físico y la mente o el cuerpo interior y el cuerpo exterior.

Las Dos Fridas

Las expresiones de las dos Fridas se parecen serias y tranquilas. No hay una representación de dolor en sus expresiones y este es una reflexión del hecho que los problemas no afectaron cómo se presentó ella misma. Sin embargo, los corazones que están fueras de los cuerpos explican el dolor silencioso que ella se sintió. Como insinuado por el título, este cuadro representa dos identidades de Frida; Frida pintó ella misma de dos perspectivas, “the observer and the observed, the self as it is felt from within and the self as it appears from without. Thus Frida not only depicted herself twice…she approached the body and face schismatically” (Herrera 279). Es obvio que Kahlo representó dos tipos de ella misma en las obras. Cuando usó los elementos médicos, como el corazón en este ejemplo, vemos que ella separó lo que está pasando dentro de su cuerpo enfermo de las emociones.

https://www.youtube.com/watch?v=dZZe0qt80Xw

La representación de la creación de este cuadro en la película involucra a la relación compleja y difícil entre Kahlo y su marido Diego Rivera. A pesar de esto, ella pintó el cuadro porque estaba triste y en dolor físico y emocional. En la escena, vemos que ella rompió el vaso con los dedos y puso la sangre en la falda en la pintura. Además, la escena ocurre mientras la cantante se llama Chavela Vargas canta la canción llamada “La Llorona” a Kahlo. La letra describe el dolor asociado con el amor y con el sufrimiento debido de las enfermedades. Hay una referencia a las dos partes a una persona, también;

“Todos me dicen el negro, llorona

Negro pero cariñoso

Todos me dicen el negro, llorona

Negro pero cariñoso

Yo soy como el chile verde, llorona

Picante pero sabroso”

Se refiere a una persona que es “negro pero cariñoso” para explicar que Kahlo se sintió oscura dentro de ella misma, pero también estaba cariñosa y tiene otro lado de su misma. Vargas usó las palabras opuestas para describir las personalidades diferentes y las diferencias entre los dos tipos de Frida.

El aborto espontáneo

Frida Kahlo fue al hospital para una emergencia cuando tuvo un aborto espontáneo. Las complicaciones médicas de todas las cirugías afectaron la habilidad para Frida estar embarazada.

Después del evento horrible y traumático, Frida les pidió a los médicos si pudiera guardar el feto muerto porque quería pintarlo; “The second day in the hospital, she begged a doctor to let her have medical books with illustrations on the subject, but the doctor refused…” (Herrera 142). Finalmente, ella usó libros de textos de la obstetricia y la medicina para pintar los objetos que vemos en la pintura (Herrera 142). La escena muestra que Frida Kahlo le guardó el feto muerto para pintar una representación precisa del feto en el cuadro llamado Henry Ford Hospital. La pintura contiene muchos elementos que refieren a imágenes médicas. Por ejemplo, el cuadro incluye una ilustración médica del feto, la pelvis, la orquídea, la sangre, y las venas.

Henry Ford Hospital

Sabemos que la representación del feto era precisa porque Kahlo usó el objeto real en vez de un fotógrafo de un feto para pintarlo. También, hay una representación de la pelvis, lo que solamente es una imagen médica meticulosa que nos muestra que Kahlo tenía una experiencia con mirando a las cosas médicas o del cuerpo o usó ilustraciones médicas de los libros para ayudarla (Herrera 144). La orquídea representa el útero (cite) y relate a esta pintura porque ella pintó muchas cosas que relate al cuerpo femenino. Kahlo muestra las venas conectadas a los otros objetos. Lo que es interesante es que estas cosas normalmente están dentro del cuerpo, pero ella los muestra fuera del cuerpo para exponer el cuerpo interior y para describir el dolor que ella se sintió dentro de su cuerpo físico y en su mente.

La comparación entre la escena que representa cómo Kahlo hizo esta pintura versus lo que vemos en la pintura muestra el dolor considerable que Kahlo se sintió cuando estaba en el hospital. Vemos el proceso para crearla; estaba en la cama y tenía el feto real como ejemplo o modelo para pintarlo. La película no muestra la manera en que Kahlo pintó específicamente y no vemos cómo pinta cada cosa, pero podemos asumir que usó mucho detalle porque cuando vemos la pintura real, hay detalle inmenso de cada objeta médica.

Conclusión

En conclusión, Frida Kahlo tenía los sueños para ser médica y hacer cosas buenas con la vida. Cuando fue en un accidente, la vida cambió drásticamente. Ella tenía muchas enfermedades diferentes y empezó a pintar para pasar tiempo. Kahlo pintó ella misma para reflejar en los eventos que ocurrieron en la vida. Ella usó el interés en las ilustraciones médicas en las obras para separar la mente del cuerpo físico. Esto nos indica que quería aislar las emociones de la identidad de lo cuerpo físico. Kahlo pintó las obras que separaron las dos Fridas y tenían elementos del cuerpo fuera del cuerpo. Los sueños de Kahlo fueron desafiados debido de las enfermedades. Sin embargo, ella tenía una carrera muy exitosa de pintora y siempre será conocida por la representación de las enfermedades y la relación al sufrimiento y ella misma. Lo que es interesante es que la representación del uso de las imágenes médicas en la película no es un enfoque de la película. Dado esto, ¿por qué no hay muchos ejemplos del papel de la medicina o la ciencia en la película si vemos mucho sobre la división entre las dos Fridas en muchas maneras? ¿Su comprensión del cuerpo de punta de vista científica detrae de la forma en que la gente ve cómo Kahlo representa el dolor y el sufrimiento en las obras?

 

Obras Citadas

“Frida Kahlo and Her Paintings.” Frida Kahlo: 100 Famous Paintings, Complete Works, & Biography, www.fridakahlo.org/.

Herrera, Hayden. Frida, a Biography of Frida Kahlo. New York: Perennial, 2002.

Lomas, David y Howell, Rosemary. “Medical Imagery in the Art of Frida Kahlo.” BMJ: British Medical Journal, vol. 299, no. 6715, EBSCOhost, search.ebscohost.com/login.aspx?direct=true&db=a9h&AN=4850368&site=eds-live&scope=site.

Kahlo, Frida, Fuentes, Carlos, and Lowe, Sarah M. The Diary of Frida Kahlo: An Intimate Self-Portrait. Harry N. Abrams, 2005.

Kahlo, Frida. La Columna Rota, 1944, Museo Dolores Olmedo, Cuidad de México.

Kahlo, Frida. Henry Ford Hospital, 1932, Museo Dolores Olmedo, Cuidad de México.

Kahlo, Frida. Los Dos Fridas, 1939, Museo de Arte Moderno, Cuidad de México.

Taymor, J. (Director). (2002). Frida [Motion picture]. United States: Miramax.

Vargas, Chavela. “La llorona” Frida (Original Motion Picture Soundtrack), Deutsche Grammophon GmbH, Berlin, 2002, Spotify.

 

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