Assignments 5

The research paper was 20% of the grade, another 10% were given for participation in class discussions during the semester, remaining 25% is for the final project.

The final project (three weeks to complete) was to be a well developed idea for the photography exhibition, 7 individual photographs or 5 pairs. The order is crucial, the perception of the presentation unit is very important as well (one photograph or a pair of photographs). Before the students worked with the photographs arranged by curators or photographers, now they had to become curators themselves. Mostly, they had to choose from the images we used in the course (including the photobooks), at least three different photographers.

In the middle of the three week period the proposal for the project was due. There was also time to discuss the proposal with me individually. The complete work consisted of the concept (3-4 pages) and images with the commentary for each photograph (or pair).

The last week of classes we had presentations of the final project. They were very good.

Оценка за исследовательская работу составляла 20% оценки за курс, еще 10% можно было получить за активное участие в дискуссиях на занятиях. Оставшиеся 25% отводились на итоговый проект. Итоговый проект представлял собой замысел выставки фотографий. довольно компактной — 7 фотографий или 5 пар. Важен порядок, в котором представлены фотографии, важно, что выбирается в качестве единицы показа (одна фотография или две). Раньше студенты работали с фотографиями, которые были кем-то другим, куратором или же фотографом. Теперь им самим предстояло выступить в роли кураторов. Выбор фотографий был ограничен темой курса, необходимо было включить фотографии, по крайней мере, трех фотографов.

На выполнение итогового проекта отводилось 3 недели, примерно в середине этого срока нужно было сдать черновик. Свой замысел студенты могли обсудить со мной предварительно в индивидуальном порядке. Завершенный проект должен был включать концепцию выставки (3-4 страницы) и фотографии с комментарием.

В последнюю неделю занятий мы провели презентации проектов. Отличные получились работы.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Downtown

The college is not all of the town, of course. Some very nice stores are just a few steps off the campus: the bookstore and the vintage store.

DSC_0173

DSC_0263

 

В центре города, совсем недалеко от территории кампуса, есть несколько магазинчиков: независимый (т.е. не сетевой) книжный магазин (кот, конечно же, ученый) и магазин витажной одежды и безделушек.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

People

It was a very nice initiative, one of many, I must say. You could have your picture taken withe the word you think express your character (or mood), then the photographs were exhibited on campus.

DSC_0311 DSC_0312 DSC_0313 DSC_0314

 

Одна из акций на территории колледжа, очень симпатичная, по-моему. Можно было написать  на листе бумаги слово, которое, по твоему мнению, выражает твой характер или просто сегодняшнее настроение, и сфотографироваться с ним. Потом эти фотографии выставили на лужайке.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

More events

DSC_0256

DSC_0257

DSC_0304

 

It got even more active in spring: exhibitions, concerts… On the 2nd of April I presented a talk “Photography as a Ruin”.

Весной стало еще оживленнее: выставки, концерты… Второго апреля у меня был доклад “Фотография как руина”.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Assignments 4

The students did well on their midterm, the second half of the semester was much more about individual projects. The first one was on the photobook. It required quite a lot of planning. I chose 10 photobooks from the library and put them on reserve. It is very convenient, when you want to assure all students in class will have access to a book, which is only in one or two copies. Reserve shelf is not used as much now, when you can scan the text, but with the photobooks it was really great. The students had three weeks to write a small (7-8 pages) research paper on a photobook by an American photographer from the second half of the 20th century (Robert Frank, Diane Arbus, Richard Avedon to name a few). In some way it was similar to the second assignment. The students had to see a photobook as a whole and explain, why it was arranged in a certain way (looking at the book and reading about it).

When there is a (relatively) long period to do the task, it is always a good idea to have a check point somewhere in the middle to make sure the students started the work. So I asked the students to choose the book by the end of first week after the spring break. There were 10 books, 15 students, I didn’t use any limitations, (say, no more than 2 people per book), but they divided pretty even by themselves.

Промежуточный экзамен студенты написали, в целом, очень прилично. Во второй половине семестра им предстояло применить полученные знания при выполнении более сложных задач в двух индивидуальных проектах. Первый проект — небольшая исследовательская работа, посвященная фотоальбому. Эта задание потребовало довольно много организационных усилий с моей стороны. Я выбрала в фонде библиотеки 10 фотоальбомов и поместила их на “резервную” полку. Эту форму удобно исползовать, когда нужно обеспечить доступ всех студентов в группе к книге, которая хранится в библиотеке только в одном или дух экземплярах. Это своего рода подсобный фонд по конкретному курсу. Книги, помещенные на “резервную” полку нельзя выносить из библиотеки (или можно выносить только на ночь), в самой библиотеке можно пользоваться только несолько часов. Раньше эта форма использовалась очень широко, но теперь, когда можно сканировать тексты, используется довольно редко. Но в нашем случае, с фотоальбомами, это оказалось очень удобно. Итак, у студентов было 3 недели на то, чтобы написать исследовательскую работу по выбранному ими из списка фотальбому одного из американских фотографов второй половины ХХ века (в их числе, Роберт Франк, Диана Арбус, Ричард Аведон). В каком-то оношении, это задание было похоже на второе задание, по книге Жарковского. Студетнам предстояло продемонстрировать умение видеть фотоальбом как реализацию единого замысла.

Когда заданине дается на длительный срок (пусть, относительно, три недели в данном случае), всегда полезно запланировать какую-то промежуточноую форму отчетности, чтобы убедиться, что студенты начали работать над заданием. В данном случае, студенты должны были определиться с выбором фотоальбома к концу первой недели. 10 книг, 15 студентов, каких-то особых ограничений я не вводила, студенты распределились по книгам весьма удачно самостоятельно.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Library

The students spend a lot of time in the library. It is open till 2 a.m. And it is really busy in the evening and and early night. It is a place to study (alone and in group), to write papers, to prepare presentations, etc.

DSC_0663

Студенты проводят много времени в библиотеке, это, своего рода. общая гостинная. Библиотека откhsта до 2 часов ночи, и если Вы думаете, что она пустует в последние часы работы, то Вы ошибаетесь. В библиотеке занимаются, пишут доклады, готовят презентации.

 

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Assignments 3

Seventh week is the last week before the spring break, we had a midterm exam. It was an essay-based take-home exam. There were 4 questions, the answer to each had to be 1,5 to 2 pages (6-8 pages in total). The students had a week to do the assignment. It was 25% of the grade. Here is the example of the questions:

Q1. By the 1920s and 1930s photography was understood as a medium, particularly suited for Modernity. Explain why. What characteristics of vision were attributed to Modernity? Use at least two texts discussed in class. Refer to particular photographs of at least two photographers from class power point presentations (give reference using the date and the slide number).

The was also questions, dealing with American identity in photography, various contexts in which photography can be presented (already with Szarkowski we learned to look at photobooks), and, finally, different ways to understand ‘artistic’ and ‘documentary’ photography.  And yes, the students had to use the keywords in every answer.

Я уже писала о том, что на седьмой неделе семестра (перед весенними каникулами) обычно проводятся промежуточные экзамены. В нашем курсе экзаменационную работу студенты писали дома (а значит, могли пользоваться любыми материлами). Задание состояло из четырех вопросов, на каждый из которых надо было дать развернутый ответ, объемом от 1.5 до 2 страниц (то есть общий объем работы составлял от 6 до 8 страниц). На выполнение задания им отводилась неделя.  Оценка за промежуточный экзамен составляет 25% от оценки за курс. Вот пример формулировки экзаменационного вопроса.

1. К 1920-30-м гг. фотография как средство изображения (и средство тиражирования изображений) осмысляется в контексте “современной” эпохи. Объясните, почему. Какие характеристики вИдения были приписаны “современности”? Используйте, по меньшей мере, два текста, которые обсуждались на занятиях. Приведите в качестве примера фотографии, по меньшей мере, двух фотографов, которые были представлены на занятиях (в качестве ссылки используйте дату занятия и номер слайда).

Другие вопросы касались особой роли, которую играла фотография как медиум при построении американской идентичности, различных контекстов, в которых может быть представлена фотография (уже во втором задании на примере книги Жарковского студенты столкнулись с формой фотоальбома), и, наконец, разлиычных толкований “художественного” и “документального” применительно к фотографии. При ответе на каждый вопрос студенты должны были привести перечень “ключевых слов”.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Events on campus

Liberal arts college experience is much more than taking classes. Dozens events, literally, take place on campus every single day. There are various clubs and discussion groups, invited lecturers, sport events, theater performances and film screenings, religious services, etc..  Although situated in a small town, in some way the college is similar to a large city. A lot is going on. And just like in a large city you can feel fully engaged or totally isolated.

DSC_0158 DSC_0159 DSC_0160

 

Задания заданиями, но все же обучение в колледже — это далеко не только занятия. Десятки (и это совершенно не преувеличение) событий происходят в колледже ежедневно. Клубы и дискуссионные группы, приглашенные лекторы, спортивные состязания, театральные представления и показы фильмов, богослужения и другие типы религиозных практик. Подобные колледжы обычно расположены в маленьких городках, но, в каком-то смысле, колледж похож на большой город. Здесь все время что-то происходит. И также как в большом городе, здесь можно почувствовать себя в гуще событий и в полной изоляции.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Assignments 2

The second assignment (fifth week of the course) was less familiar to the students. It was based on Szarkowski’s book. This is a rare book to learn about photography, because John Szarkowski, one of the most influential curators of the medium, builds his argument not with words, but with photographs. So the students had to see what was the argument. The photographs in the book are arranged in a very specific way. I wanted the students to pay attention to it. They had to choose one double spread from the book — two photographs placed next to each other — and explain, why these photographs were chosen by Szarkowski. And yes, we spent an entire class period looking at the book together, answering exactly this question. And yes, the students had to list the keywords in this assignment as well.

cover_szarkowski

 

Срок сдачи второй работы приходился на конец 5 недели с начала семестра. Это задание было куда менее привычным для студентов. Оно основывалось на книге Жарковского. “Глаз фотографа” — редкая книга по фотографии, в которой автор, один из наиболее влиятельных кураторов, строит суждения не при помощи слов, а при помощи изображений. Задача студентов заключалась в том, чтобы распознать за фотографиями суждения автора. Книга сверстана очень продуманно, каждой фотографии отведено определенное место. Для меня было важно, чтобы студенты обратили внимание на порядок расположения снимков. Студентам предлагалось выбрать один разворот в книге — две фотографии размещенные рядом, и обяъснить, почему автор выбрал именно эти фотографии. Разумеется, мы посвятили целое занятие работе с этой книгой. В сущности, мы проделали это задание сначала устно в группе, теперь каждый должен был выбрать свою пару фотографий и сделать письменный анализ. При этом также нужно было выделить ключевые слова (в данном случае, в собсвтенном тексте).

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Assignments 1

So, first and second assignments had to do with the course books. First — with reading skills,  second — with visual analysis. Both were rather compact (2,5 – 3 pages) and contributed 10% of the grade each.

cover_trachtenberg

First assignment (end of the third week of the course) was a reading summery. The students had to choose one the readings we had done by that time (mostly from Trachtenberg) and give a written account. It is a common type of the assignment, what made it special is the use of the keywords.  I use the keywords a lot in my teaching. For every class I would offer a list of keywords (based on the reading). Asking the students to submit the keywords with their reading  summary was a very good way to see whether they understood the material. It also made the feedback really efficient. We kept using the keywords throughout the course (in every other assignment as well).

Итак, два первых задания основывались на базовых книгах. Первое задание предполагало работу с текстом, второе — с фотографиями. Оба задания представляли собой небольшие письменные работы (объемом 2.5 – 3 страницы), каждое задание составляло 10% от общей оценки за курс.

Первое задание представляло из себя реферат одного из текстов (главным образом, из книги Трахтенберга), которые на тот момент мы со студентами обсудили в курсе (работу нужно было сдать в конце 3 недели после начала семестра). Подобного рода задания исользуются в различных курсах довольно часто, особенность этого задания состояла в использовании ключевых слов. Я очень часто работаю с ключевыми словами как способом организации материала. В данном случае, я готовила списки ключевых слов к каждому занятияю (в основном, они были из текстов, которые мы читали). Задание, в котором предлагается не просто написать реферативное изложение прочитанного текста, но и выделить ключевые слова (ключевые, в контексе данного курса), позволяет очень точно оценить, насколько хорошо усвоен пройденный материал. Кроме того, очень легко можно показать конкретному студенту (или студентаке), где у него (или у нее) есть лакуны в знаниях. Мы использовали ключевые слова на протяжении всего курса, в том числе и во всех последующих заданиях.

 

Posted in Uncategorized | Leave a comment