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Chavela Vargas: No una cantante, sino una canción

Posted by: lucenoj | December 22, 2010 | 1 Comment |

En 2003, al presentarla a la multitud que la esperaba en el famoso Carnegie Hall, Salma Hayak dijo, “She does not sing. She is a song” (Pareles). La mujer que Hayak estaba presentando fue Chavela Vargas. Esta mujer que en ese momento tenía 83 años, cantó esa noche con la misma fuerza de sus conciertes de los años cincuenta y sesenta. La cantante elegía la forma de las rancheras, canciones mexicanas llenas de pasión, odio y siempre emocionales. Sin duda, canciones de anhelo, desprecio y amor. Vargas es una mujer que siempre está rompiendo la norma y la música era su herramienta más poderosa para hacerlo. Aun cuando las rancheras tienen una cualidad exagerada intrínsicamente, Vargas tiene la capacidad para que sean aún más poderosas. Como Vargas, las canciones son sencillas. Ella desacataba los papeles de generó, los morales populares y las percepciones de su tiempo. La vida de Chavela Vargas es tan complicada y llena como las rancheras que ha cantado por más de cincuenta años. Las rancheras cantan por Vargas se convierten en una experiencia que llena ella y todos los oídos escuchando. Cuando ella canta una canción ella vívala; ella no sólo es una vasija de música en cambio la personaje entero detrás de la música es la fuerza que cuestiona las formas musicales y sociales mientras que mantiene, si no aumenta, su público. La música de Chavela es sin duda increíble y respectado pero al igual que muchos verdaderos artistas, su lucha no era por la fama, sino para ser y encontrarse a sí misma. Chavela Vargas representa una cantante que cuestiona la norma de la sociedad, se da cuenta de la amenaza de vivir en un mundo sin cuestionarlo y al mismo tiempo combate su propio lucha de identidad.

La historia de la cantante, Chavela Vargas, no es menos impresionante que sus habilidades como cantante. Nació en Costa Rica en 1991, pero a una edad muy joven su alma rebelde le movió a huir a México. Allí cantaba por las calles para sobrevivir y ganar dinero (Nickson). Sólo tenía catorce años. Es de Costa Rica, pero nació para cantar la ranchera mexicana. No fue sino hasta sus primeros treinta años que se descubrió en las calles de México (Contreras). Desde el principio era una mujer independiente; ella no vivía en las sombras de la vida, sino que estalló y se proclamó a sí misma. Era una amiga de las figuras más rebelde de la sociedad mexicana, gente como la artista Frida Kahlo, Diego Rivera, y otras intelectuales (Pareles). Fumaba cigarros, llevaba ropa de hombre, disparaba una pistola y tenía relaciones con varias mujeres, todas las acciones en contra de los tiempos del conformismo de los años cincuenta (Contreras). Estas cosas cuestionaban los morales corrientes de México de esa época. Sobre todo trataba de cuestionar los papeles de género y la sexualidad.

Otro estilo de música mexicana muy popular era el bolero en esa época. Con frecuencia era canciones de amor, fueron escritos por hombres para expresar su amor para una mujer. Chavela cantaba en este estilo sin cambiar el género de las canciones. Una de sus canciones más reconocidas de los boteros, “La Macorina” es muy provocativa y sexual (Nickson). Las implicaciones de la canción son evidentes y obvias, la que Chavela quiere. En estos tiempos ser lesbiana era inaceptable y equivocado. Si una mujer fue expulsada de una pueblito por llevar pantalones, proclame su sexualidad en realidad era imposible. Por eso, ella incrustaba sus canciones, en una manera no tan sutil, con implicaciones  y sentimientos homosexuales. En una entrevista ella dijo, “I had to fight against so many things — fight against the current, as they say…I had to fight all of them to make something of myself, to triumph” (Contreras). Estaba viviendo en una sociedad donde su sexualidad se consideró una enfermedad y el alcoholismo debido a la depresión de Vargas casi mató a ella, .
En sus actuaciones tan emocionante su propia lucha era evidente. Muchas veces el alcoholismo refleja su condición, “she lived a wild life, womanizing…and drinking in a manner that made it seem as if she didn’t care whether she lived or died” (Nickson). Las canciones de Chavela Vargas sobre los bebedores, la angustia, y la oscuridad, no son anécdotas ni temas trilladas para usas artísticas. Las experiencias verdaderas informan su música. Ella luchaba el alcoholismo por muchos años. El alcoholismo era casi la desaparición de su carrera. Chavela habla con desprecio del alcohol, “Back then, when I was drinking, the drinking affected my throat. The drinking affected my life, everything” (Contreras). Tuvo el apoyo y la ayuda de mucha gente para rehacer su vida y su carrera. Finalmente superó el alcoholismo y publicó un libro sobre su vida y su lucha.

Con más de noventa años, Chavela sigue a cantar desafiante y orgullosamente. A pesar de las varias luchas a lo largo de la vida, Chavela triunfe. Ahora y como siempre, la lucha es una parte muy importante de su música. Siempre estar en contra de las corrientes de la sociedad ha sido difícil, Chavela admite, pero con 91 años no se ha secado debido a su constante batalla. Más bien, Chavela ha resistido la prueba del tiempo en su música y sigue teniendo un profundo efecto en el público. Cuando tenía 91 años por fin se declaró su sexualidad homosexual (Nickson). Su historia es la de una mujer feroz; una mujer todavía desconocida y una alcohólica a los treinta años de edad cuyo nombre se convirtió en sinónimo de la música ranchera en el mundo y que continúa a atraer un público a más de 90 años de edad.  Una mujer que soportaba la crueldad de los tiempos y vivía en una sociedad en la que ella no podía desvelarse por completo desde hace muchos años. Al borde de la autodestrucción sobrevivía una y otra vez. Tiene un público nuca era la cuestión, en cambio su propia condición era el factor que determinaba su carrera. Ella cuestiona los papeles y la norma de una sociedad que cuestiona su identidad.

Las obras citadas

Contreras, Felix. “Chavela Vargas: The Voice Of Triumph : NPR.” NPR : National Public Radio : News & Analysis, World, US, Music & Arts : NPR. 15 Nov. 2010. Web. 18 Nov. 2010.

Nickson, Chris. “Chavela Vargas : National Geographic World Music.” National Geographic World Music. Global Rhythm Magazine, 9 Oct. 2005. Web. 20 Nov. 2010.

Pareles, By Jon. “World Music Review – A Singer Who Shakes A Valiant Fist at Pain – Review - NYTimes.com.” The New York Times – Breaking News, World News & Multimedia. 17 Sept. 2003. Web. 20 Nov. 2010.

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