La France romantique existe-t-elle ?

Équipe éditoriale : Elizabeth et Titi.

La France romantique existe-t-elle ? C’est la question pesante d’une bonne partie des étudiants de Dickinson.

Une étudiante a exprimé ses sentiments sur la question en disant, « avant d’arriver ici, j’avais une image de la France comme un pays totalement en rose, où tout le monde est amoureux et où il pleut des baguettes. » De plus, nous pensions que la France était un pays où la politique sociale est plus à gauche. À cause de notre éducation aux États-Unis et des représentations de la France dans les médias, on pensait que l’Hexagone est rempli d’art, de grandes cathédrales comme Notre-Dame de Paris, de grands intellectuels et de mode. L’exemple le plus significatif, c’est le fait qu’on a une obsession avec la ville de Paris, la langue française et les Français – prenons le phénomène que beaucoup de femmes américaines aux États-Unis trouvent l’accent des hommes français très beau et romantique.

Un racisme français et un racisme américain ?

En France, on parle plus des inégalités sociales que du fait que le racisme et la discrimination existent. On fait souvent la distinction entre le racisme américain et le racisme français. Mais il faut comprendre que l’idée du racisme n’est pas uniquement créée aux États-Unis. Le racisme est une des conséquences des actions des gens qui ont utilisé la religion pour obtenir leurs propres motivations – c’est la raison pour laquelle les Européens ont voyagé partout dans le monde en pensant que c’était leur droit de conquérir les non-croyants. Cela signifie que non seulement le racisme existe en France, mais aussi à travers la culture, cela se perçoit que le racisme français est différent du racisme américain. La plupart des élèves du Caousou ont dit que le racisme n’est pas incorporé dans les sujets de cours. On peut deviner que c’est à cause de « ce vide statistique » qu’il existe des cas plus évidents de racisme. Au Musée de l’homme de Paris, il y avait un sommaire très général des définitions du racisme sans avoir vraiment des solutions ou des nouvelles idées. Et le problème de ce type d’expositions est qu’elles infantilisent le public sans l’aider à réfléchir à ses actions. Peut-être, la raison pour laquelle ils ont fait toute cette révision sur les définitions est parce que le sujet n’est pas suffisamment abordé dans les écoles. Selon nous, il est essentiel d’avoir des conversations sur le racisme.

Mais que sont les cheveux européens ?

En particulier, l’expérience d’une étudiante nigérienne-américaine dans un salon de coiffure toulousain nous a montré une réalité différente de celle de la majorité des étudiants du programme Dickinson. Il y a trois semaines, elle est allée chez le coiffeur pour un brushing. Elle a appelé le salon de coiffure à l’avance pour savoir s’ils font des cheveux afro naturels et ils lui ont répondu que oui. Quand elle est arrivée au salon, elle n’était pas bien accueillie et en plus, elle est rentrée à la maison sans le brushing à cause du fait qu’ils ne savaient pas coiffer les cheveux afro naturels. L’étudiante a été surprise par ce commentaire de la coiffeuse : « les cheveux afro sont trop compliqués à enseigner à nos étudiants, donc s’ils veulent apprendre cela il faut qu’ils fassent un programme spécial après leur diplôme d’ici… On coiffe les cheveux européens. » Du coup, la question du jour est : quels sont les cheveux européens ?

Identité religieuse et laïcité

La France historiquement est un pays catholique, identité qu’on perçoit à travers les fêtes catholiques. Elle reste toujours un pays fondamentalement catholique, mais qui se dit « laïque. » Un aspect plus spécifique est la présence physique de l’Église et l’effet qu’elle a sur le quotidien français. Les Français ne sont pas seulement des athées et des catholiques, mais aussi des musulmans, des juifs, des chrétiens protestants, des bouddhistes, etc. Du coup, la discussion d’un étudiant avec un homme rencontré par hasard à l’abri de bus est intéressante. L’étudiant nous raconte : « presque immédiatement pendant notre conversation, le monsieur s’est identifié comme étant « rebeu » [un rebeu est un mot d’argot pour décrire la troisième génération de vague d’immigration maghrébine en France] et qu’il était un ex-militaire français. On a parlé de sa carrière militaire et quelques minutes plus tard l’homme me demande :

« T’es feuj toi ? »

« Hein ? » j’ai répondu.

« Feuj » il me répéta.

« Ça veut dire quoi ? » je lui demandai.

« Feuj ! Juif ! » il me riposta. « T’as l’air un peu juif ! ». »

Sur papier, la laïcité a pour but de garantir l’égalité républicaine dans le gouvernement et dans la société. Par contre, dans les discours qu’on entend aujourd’hui, il est clair qu’il y a toujours un débat sur le concept de laïcité sur papier et sa pratique dans la société française.

Du coup, pour en revenir à notre question de départ… la France romantique existe-t-elle ? Oui et non. La France est un pays plus compliqué à comprendre que d’autres pour les Américains qui en gardent une perception très naïve. Il y a des défis sociaux qui sont impressionnants pour les étudiants qui vivent à Toulouse pour un semestre, parce que leur approche de la vie toulousaine n’est pas seulement celle d’un observateur, mais d’un ethnologue. Les étudiants du programme vivent quotidiennement des expériences frappantes qui ouvrent leurs yeux à la réalité de la société française.

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