Victor’s Vicini D’Istanti Experience – an Afro-Italian Designer Perspective

by Greta Holt, McKenzie Maurer, and Max Jacobs

The Organization:

Vicini D’Istanti is an organization that has impacted the Italian fashion community by giving opportunities to Italian migrants and connecting the diverse cultural practices and creative ideas of different communities. Each product of Vicini D’Istanti comes from a rich personal history and cultural background of the people who made it. The organization promotes integration, intercultural exchange, and sustainability through its progressive strategies.

Vicini D’Istanti was founded in 2017 in a detention center for refugees, with the objective to connect the Bologna community with migrants in Italy. The staff includes Italian and migrant employees, volunteers, and interns. Each product created in the atelier must be personal and come from the personal history and cultural background of the people who made it. The fabrics may come from donations, be imported from Africa, bought from selected Bologna companies, or even brought by private clients looking for specific adjustments. The atelier creates mostly clothes, but also accessories such as purses, masks, scarfs, and other products. Starting this year, the atelier Vicini D’Istanti entered the production of shoes.  

Introduction to our project:

Vicini D’Istanti is relevant to the fashion world today through their sustainability practices, transnational approach to fashion, and their focus on inclusion and cultural diversity. Our group got a fantastic opportunity through this project to interview and connect with a designer from Vicini D’Istnati. Through this experience, we have been growing as students, learning and appreciating the actions this organization is consciously taking to make the necessary change in the industry. Our fashion class at Dickinson educated us on the fashion industry and how toxic it can be to individuals and our planet. Sadly, many are blind to the illusion the fashion industry places on consumers, not allowing them to see what is going on behind the scenes.

Interview Questions:

  1. How did you first arrive in Bologna?
  2. How did you find Vicini D’Istanti?
  3. In what ways has your experience at Vicini D’Istanti benefited you?
  4. What is the impact of Vicini D’Istanti on your community?
  5. How do you see the company expanding and reaching new audiences? 

Integration and the Afro-Italian Community

Vicini D’Istanti, who on their website writes that they were “born in the room of a center of asylum seekers” is acutely aware of their connection with the Afro-Italian community. By encouraging their employees to draw inspiration from their cultural heritage, they inspire them to reach new heights of creativity, making their products unique and personal. The company connects with its employees’ communities by sourcing African fabrics and producing clothing for ceremonial gatherings, reinforcing its diverse ties. Through embracing the cultural identities of its employees, Vicini D’Istanti strengthens their international relationships, empowers their designers creatively, and forges connections with diverse communities.

In order to get a better understanding of the personal impact the organization has had on the migrant community, we connected with Vicini D’Istanti and recorded the stories of one of the migrant employees at the organization, a designer from Ghana named Victor who has been inspired and grown creatively in his work with the company. Victor, a migrant worker at Vicini D’Istanti, left Ghana and arrived in Italy in October 2018, attending a fashion school in Milan and receiving a Bachelor of Art Education, majoring in Painting and Sculpture. After graduating, he was searching for a job and came to Bologna for a job interview set up by a friend. In February 2020, Victor began to work for Vicini D’Istanti.

Victor has the opportunity to collaborate at Vicini D’Istanti with migrants from all over the world, working designers from Italy, Ghana, Ukraine, and Iran among others. Excited about these connections, Victor says: “it was quite interesting for me to really integrate with them and also understand their point of view, understand what they mean in so many stuff that we deal with.” These international collaborations benefit the employees, opening their minds to exciting new ideas and perspectives. “We feel a lot of ideas, of how things are being perceived in different ways. This is such a feeling that I have never found before and experienced.” 

Vicini D’Istanti stresses the importance of tapping into one’s cultural heritage. Victor has found creative inspiration from combining his own roots with Italian culture. He continues: “Paying attention to the Italian tastes and really pushing my tastes as an African to mix the two is quite a difficult thing for me to do, and starting a journey for me as a creative that I need to find the mutual point where these things can be accepted. It has changed my way of thinking, my way of doing a lot of things because where I am, the laboratory, it gives an opportunity to explore in different languages what you, as a creative, understand and want to put across. So, this is something which has really influenced me a lot from my times working with them and has really changed who I am as a human being a lot.”

Additionally, Vicini D’Istanti supports the communities of their workers, in Victor’s case, the Afro-Italian community. In Italy, the Afro-Italian community is underrepresented; “they have no voice” according to Victor. By hiring and engaging with the Afro-Italian community Vicini D’Istanti is actively antiracist, particularly because the fashion world is white-dominated and often exclusionary to black models and designers. Victor feels this, saying: “if you want something from us you have to deal with me, you have to deal with the tailor who is black…People are beginning to understand this and also try to move away from the ignorant way of living to understand what is around them.”

Working in Italy creating fashion has allowed Victor to contribute to his community. He is a case study of how multicultural collaboration is relevant to the world of fashion today, providing diverse inspiration, creative vibrancy, and valuing local resources. Victor’s strong connection to his Afro-Italian community empowers them to further integrate with Italian society while maintaining their rich cultural heritage. “Seeing me in this position gives them the hope that there is a kind of a voice for them and also there’s someone who understands their need, there’s someone who knows who they are.”Vincini D’Istanti demonstrates the beneficial social impact of inclusive practices that forge bonds over borders, an example of the kind of company that the fashion world must value in society today. 

Sustainability & Slow Fashion:

Rather than adopting the technology available today to manufacture and have a faster retail turnover, Vicini D’Istanti focuses on slow fashion and the quality of their products. Slow fashion is a choice that benefits fair labor salaries for employees, and products are made out of better quality materials; therefore contributing to a longer lifespan. Slow fashion recognizes the wastefulness in fast fashion and the harm it causes the environment. The design, production, and consumption at Vincini D’Istanti follows a slow fashion model. Vincini D’Istanti is a local resource for what they produce, along with the impact they have socially. They practice sustainability and slow fashion, being conscious of the materials they use for their products. What will make the company succeed and grow in the coming years is its transparency with its customers and the excellent quality they ensure their customers receive from their products. When asking Victor, “How do you see the company expanding and reaching new audiences” Victor touches on the durability of the product and how it has received lots of attention. Victor shares with us the company’s use of technology and social media as a tool to help connect them with the public sharing first hand their design & production process.

The importance of TRANSNATIONAL FASHION today:

  • Cultural Integration:
    • The organization allows its creatives to integrate the fashion “taste”  that they are most familiar with, with Italian fashion “taste”, adding significant value and meaning to the garments/products
    • Straying away from Italian fashion “norm”
  • Variety of Backgrounds:
    • Designers who work at Vicini D’Istanti come from many different countries, therefore the ideas generated at the organization are extremely diverse and unique from one another.
  • Exposure:
    • Exposes Vicini D’Istanti designers not only to Italian culture but to each other’s cultures, languages, perceptions as well as ideas (which they most likely would not have been exposed to prior to coming to Vicini D’Istanti)


  • Provides the market with something new and different


We have enjoyed this project because we want nothing more than to give an organization like Vicini D’Istanti the voice and platform to be heard and further provoke positive change in the fashion industry. With this exposure, we hope to shed light on topics that go unnoticed.  It is important for us as a society to acknowledge the positive impact and applaud those who adopt a sustainable approach to fashion. We thank Victor for taking the time to answer our interview questions, help shed light on the organization, and share with us his touching personal story. We are extremely moved by the work Vicini D’Istanti continues to do and wish them all the best with their future success. Companies are given a choice, and Vicini D’Isntani is making the choice that will best benefit the community at large.


La sostenibilità della moda: Vicini D’Istanti

Foto di facebook 

Vicini D’Istanti: trasparenza, etica e sostenibilità

Di Grayce Romeo, Titus Clark, e Trainor Ward


Come il mondo si evolve e cambia, così si evolve anche l’industria della moda.  I recenti movimenti per la sostenibilità e il controllo del clima in tutto il mondo hanno avuto un effetto anche sulla moda e sul modo in cui viene prodotta. L’industria di “fast fashion” crea molti problemi per il mondo come l’uso dei prodotti come polyester, il bisogno per creare una collezione ogni settimana, e terribili condizioni per i dipendenti, con l’uso di laboratori che sfruttano il lavoro. Per combattere “fast fashion,” l’industria della moda crea un contrario – il movimento di “slow fashion” I movimenti come lo “slow fashion” hanno cominciato a ricevere popolarità, avendo aziende e consumatori che esplorano nuove tecnologie tutti gli anni, provando ad essere sempre più sostenibili. Il movimento promuove l’importanza di tessuti sostenibili e la necessità di migliori condizioni di lavoro.

Diamo un’occhiata a Vicini D’istanti, un marchio di Bologna, che non solo aiuta i lavoratori immigrati, ma si concentra anche sulla sostenibilità. Vicini D’Istanti riconosce l’importanza dei movimenti come “slow fashion,” ed è un buon esempio di che significa di essere un’azienda sostenibile. Abbiamo parlato con Maddalena Papini, una co-fondatrice, e Victor Reginald Bob Abbey-Hart, uno stilista di Vicini D’istanti, per saperne di più su come hanno influenzato la comunità bolognese e su cosa hanno fatto per essere sostenibili.

La sostenibilità è una grande parte dell’azienda. In un mondo consumato dal cambiamento climatico, l’azienda conosce l’importanza della sostenibilità e utilizza la propria piattaforma per insegnare agli altri. Per iniziare, l’azienda è stata fondata con lo scopo di aiutare gli immigrati. In relazione alla crescente popolazione di immigrati in Italia, i fondatori hanno visto un modo per aiutare. Negli ultimi quattro anni, l’azienda ha dovuto imparare molto dell’industria della moda e delle pratiche sociali. Questa connessione fra il mondo della moda e le pratiche sociali è la parte di Vicini D’Istanti che ci ha interessato di più. L’azienda assume immigrati per lavorare quando loro arrivano in Italia. Con Victor e le persone che lavorano nell’azienda, i fondatori lavorano per aiutare il pianeta.


Foto di Vicini D’Istanti


Abbiamo chiesto a Victor ciò che è importante per lui in relazione alla sostenibilità dell’azienda. Per lui, il fattore più importante è la trasparenza. Victor, che è nato in Africa in Ghana, va nel suo continente per prendere i tessuti Africani, che lui usa nell’azienda. Quando prende i tessuti, vede il processo di creazione, e può dirlo ai clienti. Questa mostra la trasparenza, ed è molto importante per un’azienda, soprattutto per quanto riguarda la sostenibilità. Il fatto che lui conosca il processo di creazione elimina la questione se i tessuti siano stati preparati in modo non crudele, senza l’uccisione di animali e persone, aggiungendosi alla trasparenza dell’azienda.  Lui prova orgoglio per la sostenibilità dell’azienda e per come i tessuti vengono creati. 

Una valore importantissimo di Vicini D’istanti è l’etica. Per il processo della creazione, è importante, e la cosa giusta da fare, usare tecniche della sostenibilità, per conoscere il processo e la qualità dei prodotti che si stanno realizzando. L’etica implica la trasparenza e la fiducia all’interno dell’azienda che non stanno danneggiando l’ambiente. Un altro modo in cui questa azienda pratica l’etica è nel rapporto con i propri dipendenti. Maddalena ha descritto le situazioni dei dipendenti nel intervista:

“Molti dei ragazzi che hanno cominciato il progetto vicini d’istanti sono ragazzi che sono arrivati dalla Libia in quei barconi e molto spesso sono scappati da situazioni di povertà, da disastri ecologici, dal non accesso ai beni di primaria necessità.”

Molte aziende nel mondo userebbero queste circostanze come scusa per sfruttare manodopera a basso costo. Ma non Vicini D’istanti. Loro apprezzano la vita dei loro dipendenti e usano la loro piattaforma per sempre. Come un’azienda sostenibile, Vicini D’Istanti vuole pubblicizzare il suo messaggio. Maddalena  ha anche detto che l’azienda usa le proprie risorse per aiutare i ragazzi, e per assicurarsi che siano addestrati e pronti per lavorare.

“[Sono] stati molti attenti è quella che è l’istruzione dei ragazzi che arrivano. [Hanno] sempre voluto essere certi, da un punto di vista della moda, [che i ragazzi] potessero fare un tirocinio, potessero fare un corso, potessero avere quelle capacità, quelle conoscenze necessarie per lavorare nella moda italiana.”

Questo rappresenta l’etica dell’azienda, e come loro non usano le persone per un profitto o le risorse per una creazione di prodotti “fast fashion”.


Foto di Vicini D’Istanti 


Un importante cambiamento per l’industria della moda nel suo rapporto con la sostenibilità è stato l’uso della pelliccia, che è stata criticata dai gruppi per i diritti degli animali. Questi movimenti di attivisti hanno avuto molto successo. Nel 2016, Armani, Gucci, Prada e Chanel hanno annunciato che non avrebbero usato più pellicce. Inoltre il processo di produzione di pellicce per abiti non è sostenibile per l’ambiente. Un’alternativa alla pelliccia può essere quella sintetica, ma questa ha i suoi problemi con la sostenibilità. I prodotti che usano animali falsi sono creati utilizzando materiali sintetici e plastiche a base di petrolio. Alcuni dicono che questi prodotti falsi inquinino di più l’ambiente e le aziende che usano le pellicce affermavano che le pellicce animali possono essere considerate sostenibili, poiché sono “biodegradabili”. 

In generale, Vicini D’Istanti non usa le pellicce o i prodotti degli animali. Tuttavia, l’azienda utilizza la pelle che può essere difficile evitare di utilizzare nelle aziende italiane. L’azienda s’interessa e fa attenzione a questo processo, e da dove vengono i prodotti animali. Victor ha spiegato che lui controlla che i materiali siano organiche. Inoltre, Victor ha detto che l’azienda usa le pelli prese da altre aziende.  Ha spiegato che  farà delle ricerche prima di usare i prodotti per sapere se sono biodegradabili. 

Lo scopo di Vicini D’istanti è insegnare la comunità Bolognese l’importanza della sostenibilità. Maddalena ha detto che “secondo [lei], l’azienda ha bisogno di piccoli passi proprio per creare una comunità più sostenibile – [per creare] una comunità più attenta alle differenze che sappia valorizzare le persone in questo senso.” Anche se l’azienda non si è espansa, l’azienda spera di raggiungere le persone all’interno della loro comunità. L’azienda vuole lavorare con piccoli gruppi a Bologna per creare un grande impatto. Nel futuro, Vicini D’Istanti ha in progetto di espandersi lentamente. 

Speriamo che questo progetto sia influenzare le persone riguardo i metodi della sostenibilità, e insegna agli studenti chi vogliono andare a Bologna nel futuro delle piccole aziende italiane. Questi aspetti della sostenibilità hanno gli impatti delle persone in tutto il mondo. Se le persone chi vogliono andare a Bologna sono familiare con Vicini D’istanti, loro hanno l’opportunità per visitare e sopportare quest’azienda, e avrà gli strumenti per fare acquisti sostenibili.


Foto di Elena Giulia Dall’Acqua, su gentile concessione di Vicini d’Istanti




Per ulteriori informazioni, vistare il sito web di Vicini D’Istanti

Vicini d’Istanti: Innovative Integration

Vicini d’Istanti is an organization that strives to meld the African and Italian cultures through fashion with the purpose of changing how migrants are perceived in Italy. They create clothing, accessories, and home decorations with African wax fabrics to promote this integration. The organization has created many opportunities for their migrant workers, helping them become comfortable in Italy. For more information about Vicini d’Istanti, see our Booklet and Video below.

Part I. The Booklet

Part II. The Video


– Prepared and presented by Elly Do and Julia Sebastianelli –